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What you need to know about Epiphany (Día de los Reyes Magos) & Rosca de Reyes (Roscón de Reyes)

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From personal experience, in Spain and in Mexico, we celebrate el Dia De Reyes on January 6th. Lately, we have been spending our Dia De Reyes in Spain, so I have become accustomed to their traditions there. On January 5th, the eve of Dia de Reyes, everyone goes to “La Cabalgata de Reyes” which is basically a huge parade where the Three Kings (three wise men) come and visit the children and literally throw candy at all the spectators. Its fun to catch the candy and try to not get hit on the face at the same time! We usually go to the Cabalgata in the small town my husband is from, Mijas, Spain. Last year, however, we went to a bigger parade, in Malaga, centro.

The parade in Malaga is a big deal and it is televised, reminiscent to New York’s Macy’s Thanksgiving parade. Last year, we sat on the curve because the VIP seats were already taken (at least we go to sit, most people stand for the full 2-3 hours) and it gets incredibly crowded. All throughout Spain, each city holds their parade on the 5th of January and give candies to the children. Their favorite characters perform, various bands and local celebrities participate, its a big deal!

In Malaga, after the parade, everyone gathers at Calle Larios to see the famous and spectacular christmas lights show display. Every year the lights show has a different theme and they incorporate music with the lights, it truly is an experience not to miss!

After the lights show (or during if you’ve seen it before) everyone heads to the churrerias (churros) my favorite is Casa Aranda. There, everyone orders a colacao (hot chocolate) and freshly made churros! That street gets super busy but its cozy and such a great experience!

On the eve of Dia De Reyes, some families like to gather and share a Rosca de Reyes and some families like to share the Rosa de Reys on January 6th.

The Rosca de Reyes is a Spanish pastry eaten to celebrate Epiphany. It is oval or round shaped bread filled with nata or different jams made to order. Each country makes them differently. It is decorated with dry brilliantly looking fruit and it commemorates the arrival of the Three Kings (three wise men). It must be noted that there is a figurine of the baby Jesus hidden in the bread that represents the flight of the Holy Family. Whoever finds the baby Jesus figurine is blessed and must take the figurine to church on February 2 (Dia de la Candelaria). In my culture, the person that is blessed with the baby Jesus figurine has to host a dinner for the guests on February 2. Traditionally in Mexico, the dinner would be of tamales or pozole. In Spain however, the person that gets one of the figurines, gets to wear a crown, usually included in the Roscon de Reyes. No party to be hosted after by the lucky winner.

Another very important component of Dia de Reyes (especially for the kiddos) is that the Three Kings come bearing gifts! The morning of January 6th, either in the stockings, shoes or if you have a Nacimiento display, the gifts are left there (or under the Christmas Tree if kept up until after Dia de Reyes). In Spain, the whole family gathers for brunch and opens the presents together, its pretty much Christmas Day gift exchange there since most don’t do gifts from Santa on Christmas Day (although traditions are changing and some have incorporated Santa).

Our daughter is lucky enough to have both traditions, she gets gifts from Santa and the Three Wisemen! Yesterday she was wondering if she would be getting more than 10 gifts since Santa brought her more than 3 gifts and that was just one person, now there are Three Kings bearing gifts! She reckons she will get at least 10 (we olny got her 3)! It just cracked me up the way she rationalized it all. This year, we are home for the holidays and I ordered my Rosca de Reyes from one of our favorite local bakeries, Portos! We will be celebrating Dia de Reyes today since tomorrow is a work and school day (in Spain, Dia de Reyes is a national holiday). My baby is turning 4 and its getting more difficult to trick her! I am happy we have these beautiful traditions to keep alive for her for years to come!

If you are in the LA & OC area, here are some fun Dia De Los Reyes events to consider and where to get you Rosca de Reyes!

Are you celebrating today?

Where to go for Dia De Los Reyes Celebrations:

Where to get your Rosca de Reyes:

Por experiencia personal, en España y en México, celebramos el Día de Reyes el 6 de enero. Últimamente, hemos pasado nuestro Día de Reyes en España, así que me he acostumbrado a sus tradiciones allí. El 5 de enero, la víspera de Dia de Reyes, todos van a “La Cabalgata de Reyes”, que es básicamente un gran desfile donde los Reyes Magos (tres reyes magos) vienen a visitar a los niños y literalmente arrojan dulces a todos los espectadores. ¡Es divertido atrapar los dulces e intentar no ser golpeado en la cara al mismo tiempo! Por lo general, vamos a la Cabalgata en el pequeño pueblo de donde es mi esposo, Mijas, España. El año pasado, sin embargo, fuimos a un desfile más grande, en Málaga, centro.

El desfile en Málaga es muy importante y está televisado, me recuerda a el desfile de Acción de Gracias de Macy’s de Nueva York. El año pasado, nos sentamos en la curva porque los asientos VIP ya estaban ocupados (al menos estuvimos sentados, la mayoría de las personas se paran durante las 2-3 horas completas) y se llena de gente increíblemente. En toda España, cada ciudad celebra su desfile el 5 de enero y entregan dulces a los niños. Sus personajes favoritos actúan, varias bandas y celebridades locales participan, ¡es un gran evento!

En Málaga, después del desfile, todos se reúnen en la calle Larios para ver el famoso espectáculo de luces navideñas. Cada año, el espectáculo de luces tiene un tema diferente e incorporan música con las luces, ¡realmente es una experiencia que no debe perderse!

Después del espectáculo de luces (o durante si lo has visto antes) todos se dirigen a las churrerias (churros), mi favorita es Casa Aranda. ¡Allí, todos piden un colacao (chocolate caliente) y churros recién hechos! ¡Esa calle se vuelve muy concurrida pero es acogedora y una gran experiencia!

En la víspera del Día de Reyes, a algunas familias les gusta reunirse y compartir una Rosca de Reyes y a otras familias les gusta compartir la Rosa de Reys el 6 de enero.

La Rosca de Reyes es un pastel español que se come para celebrar la Epifanía. Es un pan ovalado o redondo lleno de nata o diferentes mermeladas hechas a pedido. Cada país los hace de manera diferente. Está decorado con frutos secos de aspecto brillante y conmemora la llegada de los Tres Reyes Magos. Cabe señalar que hay una figura del niño Jesús escondida en el pan que representa la huida de la Sagrada Familia. Quien encuentre la figura del niño Jesús es bendecido y debe llevar la figura a la iglesia el 2 de febrero (Dia de la Candelaria). En mi cultura Mexicana, la persona que ha sido bendecida con la figura del niño Jesús debe organizar una cena para los invitados el 2 de febrero. Tradicionalmente en México, la cena sería de tamales o pozole. En España, sin embargo, la persona que obtiene una de las figuras, lleva una corona, generalmente incluida en el Rosco de Reyes. Ninguna fiesta se organiza por el afortunado ganador.

¡Otro componente muy importante de Dia de Reyes (especialmente para los niños) es que los Reyes Magos vienen con regalos! La mañana del 6 de enero, ya sea en los calcetines/zapatos o si tiene una exhibición de Nacimiento, los regalos se dejan allí (o debajo del árbol de Navidad si se mantienen hasta después de Dia de Reyes). En España, toda la familia se reúne para el brunch y abre los regalos juntos, es prácticamente el intercambio de regalos del día de Navidad, ya que la mayoría no hace regalos de Papá Noel el día de Navidad (aunque las tradiciones están cambiando y algunos han incorporado a Papá Noel).

Nuestra hija tiene la suerte de tener ambas tradiciones, ¡recibe regalos de Santa y los Reyes Magos! Ayer se preguntaba si recibiría más de 10 regalos ya que Santa le trajo más de 3 regalos y esa era solo una persona, ¡ahora hay Tres Reyes con regalos! ¡Ella cree que obtendrá al menos 10 (nosotros le tenemos 3)! Simplemente me hizo reír por la forma en que lo racionalizó todo. ¡Este año, estamos en casa para las vacaciones y pedí mi Rosca de Reyes de una de nuestras panaderías locales favoritas, Portos! Celebraremos Dia de Reyes hoy ya que mañana es un día de trabajo y escuela (en España, Dia de Reyes es feriado nacional). ¡Mi bebé está cumpliendo 4 años y cada vez es más difícil engañarla! ¡Estoy feliz de que tengamos estas hermosas tradiciones para ella!

Estas celebrando el Día de Los Reyes magos hoy?

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