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What I Learned from a Psychiatrist about Postpartum Depression

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This past Tuesday, February 25th I was honored to have on our Facebook Live, my cousin, Psychiatrist, Maricela Beltran. Check out my previous blog HERE to read all about her amazing story, credentials and qualifications. She has worked very hard to make sure she is equipped to help our community and was gracious enough to join us to talk about an important and yet sometimes taboo subject, Postpartum depression.

Following are the main points I learned listening to her speak and I hope you enjoyed the live chat and if you missed it….

Check out the replay of our Facebook Live interview and don’t forget to like and share! Be sure to subscribe to my Facebook Page so you never miss any other Facebook Lives!

What Is Postpartum Depression?

Postpartum depression is a mood disorder that can affect women after giving birth. Mothers suffering from postpartum depression have feelings of extreme sadness, anxiety and fatigue that make it difficult for them to perform daily activities.

Something that was very important to point out was the fact that Postpartum depression does not occur because of something a mother does or does not do. Sometimes we tend to blame ourselves for something that is completely out of our control and its crucial that we are aware of the facts.

After giving birth, hormone levels (estrogen and progesterone) in women drop rapidly. This generates chemical alterations in the brain that can cause changes in mood.

Some of the most common symptoms that you may experience include the following:

  • Feeling sad, hopeless, empty or overwhelmed
  • Cry more frequently than usual or for no apparent reason
  • Worrying or feeling excessively anxious
  • Feeling moody, irritable or feeling angry or angry
  • Sleeping excessively or not being able to sleep, even when the baby sleeps
  • Having trouble concentrating, remembering details and making decisions
  • Losing interest in activities that were pleasing to you
  • Having physical aches and pains, such as frequent headaches, stomach problems and muscle pain
  • Eat too much or too little
  • Isolate from friends and family
  • Having trouble creating an emotional bond with your baby
  • Constantly doubt your ability to care for the baby
  • Think about hurting yourself or your baby

A woman suffering from these symptoms should immediately consult a health care provider.

How is postpartum depression different from postpartum sadness (“baby blues”)?

  • Postpartum sadness (or “baby blues”) is a term used to describe the feelings of worry, sadness and fatigue that many women experience after having a baby.
  • Postpartum sadness, which affects up to 80 percent of mothers, includes mild feelings that last one or two weeks and disappear on their own.

In the case of postpartum depression, feelings of sadness and anxiety can be extreme and can even affect a woman’s ability to take care of herself or her baby.

  • Postpartum depression, which occurs in almost 15 percent of births, can begin a little before or at any time after the baby is born, but usually begins between a week and a month after birth.
  • Postpartum depression can affect any woman, regardless of age, race, ethnicity or economic situation.

How is postpartum depression treated?


There are effective treatments for postpartum depression. These treatment methods can be used alone or in combination.

  1. Dialogue counseling / therapy: This treatment consists of talking individually with a mental health professional (a counselor, therapist, psychologist, psychiatrist or social worker). The following are two types of counseling that have proven particularly effective in the treatment of postpartum depression.
  2. Medications: Antidepressant medications act on chemicals in the brain that are involved in the regulation of mood. Many antidepressants take 4 to 6 weeks to be effective.

What can happen if postpartum depression is not treated?

Without treatment, postpartum depression can last for months or years. In addition to affecting the mother’s health, it can interfere with her ability to interact with and take care of her baby, and it can cause her to have trouble sleeping and feeding in addition to behavior as she grows.

How can family and friends help?

It is likely that family and friends are the first to recognize the symptoms of postpartum depression in a woman who has just given birth. They can encourage her to talk to her health care provider, offer her emotional support and help her with daily tasks such as taking care of the baby and the home.

If you have any questions regarding this topic, please leave a comment and I will make sure to get them to Psychiatrist, Maricela Beltran.

Of if you’d like to find more help, the following is a great resource: https://www.postpartum.net

Don’t miss the upcoming Facebook Live!

Tuesday, March 3rd at 11:00am PST, our guest will be Health and Wellness Coach, Carmen Melgoza-Gutierrez.

No te los pierdas! Apuntalos en tu Agenda!

El pasado martes 25 de febrero tuve el honor de tener en nuestro Facebook Live, mi prima, la psiquiatra, Maricela Beltrán. Echa un vistazo a mi blog anterior AQUÍ para leer todo sobre su increíble historia, credenciales y calificaciones. Ella ha trabajado muy duro para asegurarse de que está equipada para ayudar a nuestra comunidad y tuvo la gentileza de unirse a nosotros para hablar sobre un tema importante, pero a veces tabú, la depresión posparto.

Algo que fue muy importante señalar fue el hecho de que la depresión posparto no ocurre debido a algo que una madre hace o no hace. A veces tendemos a culparnos de algo que está completamente fuera de nuestro control y es crucial que estemos conscientes de los hechos.

Después de dar a luz, los niveles hormonales (estrógeno y progesterona) en las mujeres disminuyen rápidamente. Esto genera alteraciones químicas en el cerebro que pueden causar cambios en el estado de ánimo.

Algunos de los síntomas más comunes que puede experimentar incluyen los siguientes:

  • Sentirse triste, sin esperanza, vacío o abrumado.
  • Llora con más frecuencia de lo habitual o sin razón aparente
  • Preocuparse o sentirse excesivamente ansioso
  •  Sentirse malhumorado, irritable o enojado o enojado
  •  Dormir en exceso o no poder dormir, incluso cuando el bebé duerme
  •  Tener problemas para concentrarse, recordar detalles y tomar decisiones.
  •  Perder interés en actividades que le agradaban
  •  Tener dolores y molestias físicas, como dolores de cabeza frecuentes, problemas estomacales y dolor muscular.
  •  Come demasiado o muy poco
  •  Aislar de amigos y familiares
  •  Tener problemas para crear un vínculo emocional con su bebé.
  • Dudar constantemente de su capacidad para cuidar al bebé.
  •  Piensa en lastimarte a ti mismo o a tu bebé

Una mujer que padece estos síntomas debe consultar inmediatamente a un proveedor de atención médica.

¿En qué se diferencia la depresión posparto de la tristeza posparto (“baby blues”)?

La tristeza posparto (o “baby blues”) es un término que se utiliza para describir los sentimientos de preocupación, tristeza y fatiga que muchas mujeres experimentan después de tener un bebé. La tristeza posparto, que afecta hasta a un 80 por ciento de las madres, incluye sentimientos leves que duran una o dos semanas y desaparecen por sí solos.

En el caso de la depresión posparto, los sentimientos de tristeza y ansiedad pueden ser extremos e incluso pueden afectar la capacidad de una mujer de cuidarse a sí misma o a su bebe. 

La depresión posparto, que ocurre en casi el 15 por ciento de los partos, puede comenzar un poco antes o en cualquier momento después de que nazca el bebé, pero generalmente comienza entre una semana y un mes después del parto. La depresión posparto puede afectar a cualquier mujer, independientemente de su edad, raza, origen étnico o situación económica.

¿Cómo se trata la depresión posparto?

Existen tratamientos eficaces para la depresión posparto. Estos métodos de tratamiento se pueden usar solos o en combinación.

  1. Consejería/terapia de diálogo: Este tratamiento consiste en hablar de manera individual con un profesional de la salud mental (un consejero, terapeuta, psicólogo, psiquiatra o trabajador social). Los siguientes son dos tipos de consejería que han demostrado ser particularmente eficaces en el tratamiento de la depresión posparto.
  2. Medicamentos: Los medicamentos antidepresivos actúan sobre las sustancias químicas del cerebro que intervienen en la regulación del estado de ánimo. Muchos antidepresivos demoran 4 a 6 semanas en ser eficaces. 

¿Qué puede suceder si no se trata la depresión posparto?

Sin tratamiento, la depresión posparto puede durar meses o años. Además de afectar la salud de la madre, puede interferir con su capacidad de relacionarse con y de cuidar de su bebé, y puede hacer que éste tenga problemas para dormir y alimentarse además de conducta a medida que crece.

¿Cómo pueden ayudar la familia y los amigos?

Es probable que los familiares y los amigos sean los primeros en reconocer los síntomas de la depresión posparto en una mujer que acaba de dar a luz. Pueden alentarla a que hable con su proveedor de atención médica, ofrecerle apoyo emocional y ayudarla con las tareas diarias como cuidar del bebé y del hogar. 

Si tiene alguna pregunta sobre este tema, deje un comentario y me aseguraré de hacérselo llegar a la psiquiatra, Maricela Beltrán.

Si desea obtener más ayuda, el siguiente es un gran recurso: https://www.postpartum.net

No te pierdas el siguiente Facebook Live!

El Martes, 3 de Marzo a las 11:00AM PST, tendré de invitada a la Coach de Salud y Bienestar, Carmen Melgoza-Gutierrez to talk about Healthier Lifestyle.

xoxo,

LA Mami,

Julie Lopez

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4 Replies to “What I Learned from a Psychiatrist about Postpartum Depression”

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